减肥人士福音:UBC研究发现了致胖基因!

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减肥人士福音:UBC研究发现了致胖基因!

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来源: 明报

卑诗大学研究人员找到一种相信能导致肥胖(obesity)的基因。研究指,这种基因存在于身体每个细胞中,编码为14-3-3zeta,属于蛋白基因,并推断如能抑制该基因,将可防止脂肪积聚,减少肥胖问题。

研究人员尝试在老鼠中抑制该种基因,结果发现老鼠身上少了一种不健康的「白色脂肪」,减幅达50%,而这种白色脂肪是与肥胖、心脏疾病和糖尿病相关。研究人员指,实验中的老鼠虽然如常进食高热量食品,但这种「白色脂肪」仍然得以减少。

大研究发现一种能导致肥胖的基因,为药物研制开闢了新方向。(资料图片)

而一些被专门培育拥有较高水平14-3-3zeta蛋白基因的老鼠,体型亦明显较大及圆润,这类老鼠在被餵食高热量食物时,其身上白色脂肪平均亦多出22%。

卑大指,今年较早时候,研究团队发现人类基因组内有超过100个区域与肥胖相关,这些基因有可能透过调节大脑对饥饿的感知及身体的脂肪分布,而引致肥胖。但当时的研究并未能确认出控制脂肪细胞形成及生长、编码14-3-3zeta的基因。

科学家推断,通过抑制基因或阻断蛋白质,将可预防超重或正在增重者脂肪积聚。卑大生命科学研究所博士後研究员Gareth Lim表示:「人类长胖有两种方式:通过脂肪细胞的增加繁殖,以及透过个体脂肪细胞的扩增。」而在研究中发现的这种蛋白,能影响细胞的数量和其大小。

Gareth Lim与细胞及生理科学教授约翰逊(James Johnson)四年前开始研究14-3-3蛋白,因为它经常出现在肥胖者的不健康脂肪组织中。而是次研究结果,亦成功表明这种蛋白与脂肪积聚之间的因果关系。

约翰逊说:「到现时为止,我们不知道这种基因如何影响肥胖问题。」但他认为,研究有助探讨基础研究在解决严重健康问题的作用,同时为药物研究开闢了新的方向。

肥胖能增加糖尿病、心脏病,以及癌症的风险。根据加拿大统计局的数字,超过四分之一加拿大人为肥胖,而肥胖人数仍在继续增加。