华裔区房价太高 白人儿孙被迫迁离

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华裔区房价太高 白人儿孙被迫迁离

Category : 新闻

来源: 明报

 

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大多伦多华裔聚居区万锦市一位长期向社区居民免费提供花园场地的前任市议员,因年老体衰已无法再看护该地,更因为当地的房价高企,儿孙被迫迁离这个已生活了3代的地方而无法继承祖业,原本打算将花园转让给万锦市府却又遭拒绝,最後以高出市价30%的价格出售给地产商。

 

这个「万锦社区花园」(Markham Community Gardens)位於7号公路夹缅因街(Main St.)路口的东北角,目前仍由慈善组织「约克区食品网络」(York Region Food Network) 打理,但花园所在地的业主权,一直属於韦伯斯特(John Webster)。他曾经是万锦市的市议员以及当地的街头公告员。 

这块花园面积约3英亩,被分成了85块种植地。在韦伯斯特於1994年将这块土地无偿出借之後,市民们可以免费向约克区食品网络申请使用其中一块菜地,用於种植自己想要的蔬菜。而食品网络会鼓励使用者将收获的蔬菜捐献出来,由网络送给社区内有需要的人。

韦伯斯特称,他出借花园的好处就是有各种各样的人来使用它,无论是新移民还是老居民。

「他们的语言差异很大,但他们有一个共同语言,关於园艺的语言。而且,这是发生在草根阶层的事情,大家有共同的兴趣,可以相互了解对方的文化,了解对方的饮食。他们除了获得蔬果的收获外,还获得更多。而我自己、我的家人、我的叔叔和我的祖父们,比他们获得的更多。」

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韦伯斯特家族一直有向社区提供免费农地的传统,韦伯斯特的叔叔就曾经向邻居们开放农地种植各种蔬果。在过去的数年中,韦伯斯特自己就向这个花园投入3.5万元用於维护,包括将花园旁的泥路改成砂石路、摆设了几块大石头以及设置了垃圾池等,并且还要支付地税。

「我一直在照看这块地,但我已经老了,再也做不动剪草和维护的工作。我也曾想过让我的儿孙们接手,但万锦市的房价太贵,我的3个孩子只有在百利市(Barrie)和Oakridge才买到他们负担得起的房子,所以这个从我祖父辈传下来的祖业,就没有人再接手了。」

韦伯斯特原本希望,这块地仍可以继续被用作社区花园,而最合适的接收人就是万锦市市府。

「我当时与市府采取视像会议的方式商讨,当我报价之後,市府方面只是简单地回答「不要」,既没有给理由,也没有还价。」

「我当时的报价只是按市场价来走,如果市府方面真的有心的话,也不是没有商量的馀地,但他们似乎连商量的意愿都没有。至於市府是不是因为缺钱而不愿买,这就不是我能猜测的了。」

尽管韦伯斯特非常失望,但他也没有对万锦市府太多抱怨,因为市府一直在供水、翻耕花园土地以及垃圾处理等事情上给予了很多的帮助。最後,韦伯斯特将土地卖给了地产开发商City Park Homes。

韦伯斯特透露,地产开发商的收购价购价比他开给市府的价格高出3成,因为地产商那边竞争相当激烈。目前地产商正在申请建筑许可,如果一切顺利的话,明年下半年可以开工,在这块3英亩面积的土地上兴建独立屋。

目前,万锦市还有万锦市市场社区花园(Markham Fair Community Garden),康奈尔社区花园(Cornell Community Garden)和柯卡姆分配花园(Kirkham Allotment Garden)等3个社区花园可供市民使用。